l'INTOLERANCE AU LACTOSE

Dosmendos
mar. 04 nov. 2014
377
Cte d'Ivoire
doctissimo.com

L'intolérance au lactose

Les intolérances alimentaires, souvent dues à une irritation de l'intestin, sont de plus en plus répandues. Bien que leurs symptômes se ressemblent, elles se distinguent des allergies alimentaires. Mais comme celles-ci, les intolérances impliquent l'élimination plus ou moins stricte de certains produits de l'alimentation des personnes affectées.

 

Quels sont les symptômes de l'intolérance au lactose ?

L'intolérance au lactose se traduit par la production d'une diarrhée aigrelette et irritante pour le siège, ainsi que par des vomissements, des ballonnements et gaz, des maux de ventre, etc. Si la personne continue à consommer ces aliments, les symptômes persistent et, dans certains cas, peuvent s'accompagner de fatigue et d'amaigrissement.

Il existe parfois une intolérance au lactose occasionnelle, en lien avec un épisode de diarrhée aiguë, par exemple.

Quelles sont les complications de l'intolérance au lactose ?

L'intolérance au lactose a habituellement peu de complications, la diarrhée agissant comme un signal d'alerte qui avertit la personne et l'amène à surveiller son alimentation.

Quelles sont les causes de l'intolérance au lactose ?

L'intolérance au lactose est à distinguer de l'allergie aux protéines de lait de vache : ses symptômes sont plus gênants que graves. Elle est due à une sécrétion insuffisante de lactase (l'enzyme qui digère le lactose, sucre principal du lait) par l'intestin. Une personne intolérante au lactose n'est pas capable de digérer ce sucre. Il reste dans l'intestin, où il favorise la fermentation des bactéries et retient l'eau dans les selles.

Dans certains cas, cette insuffisance en lactase est héréditaire et ces symptômes apparaissent dès la naissance. Le nouveau-né ne supporte ni le lait maternel, ni le lait artificiel. Dans d'autres cas, l'insuffisance est la conséquence temporaire d'une infection de l'intestin (gastro-entérite) et elle disparaît avec la guérison.

Chez les enfants plus grands et les adultes, l'arrêt de la consommation régulière du lait (jusque-là bien toléré) se traduit parfois par une disparition de la capacité à sécréter la lactase. Le lait, lorsqu'il est pris en grande quantité (plus de 250 ml à la fois), devient alors difficile à digérer et provoque des diarrhées. L'intolérance au lactose est plus fréquente chez les personnes de souche méditerranéenne, africaine ou asiatique.

Comment prévenir l'intolérance au lactose ?

Il n'existe malheureusement pas de moyen de prévenir l'intolérance au lactose. Si vous voulez que vos enfants puissent boire du lait toute leur vie sans problème, continuez à leur en donner régulièrement afin que leur intestin reste capable de sécréter la lactase.

Doit-on consulter un médecin en cas d'intolérance au lactose ?

Lorsqu'on suspecte une intolérance au lactose, il est préférable de consulter un médecin. Avant la consultation, il peut être utile de consommer plusieurs fois du lait (à quelques jours d'intervalle) pour confirmer le lien entre celui-ci et les symptômes.

Dans le cas où l'on suspecte une intolérance au lactose chez un nourrisson, il est souhaitable de consulter un médecin si :

  • le nourrisson vomit ou présente une diarrhée,
  • il a régulièrement le ventre gonflé et douloureux, émet beaucoup de gaz ou présente des selles molles et malodorantes,
  • il a régulièrement des coliques,
  • il semble triste et apathique.

Que fait le médecin en cas d'intolérance au lactose ?

S'il suspecte une intolérance au lactose, le médecin pourra demander des examens complémentaires qui l'aideront à orienter son diagnostic. Si cette intolérance est confirmée, le médecin prescrit un régime alimentaire particulier : lait sans lactose, par exemple.

Si l'intolérance au lactose est liée à une gastro-entérite, le lait sera réintroduit progressivement, après guérison de l'infection intestinale.

Se nourrir en cas d'intolérance au lactose

Le lactose est présent dans de très nombreux aliments : produits laitiers et fromages bien sûr, mais aussi certains jus de fruits, biscuits, céréales de petit-déjeuner ou potages. Lisez attentivement les étiquettes.

L'intolérance au lactose est moins problématique que l'allergie au lait de vache. Les personnes intolérantes au lactose ont souvent une sensibilité qui leur est propre et qu'ils connaissent bien. Par exemple une part de fromage à pâte dure, moins riche en lactose qu'un fromage frais, sera bien tolérée ; alors qu'un demi-verre de lait entraînera immanquablement des ballonnements, des douleurs intestinales et une diarrhée. Ce même demi-verre de lait, mélangé à une purée, pourra être digéré sans problème.

Dans certains pays, on trouve facilement de la lactase en flacon. Quelques gouttes ajoutées au lait frais digèrent le lactose en 12 à 24 heures. Demandez conseil à votre pharmacien.

Pour ceux qui sont fortement intolérants au lactose, des produits à base de soja sont disponibles dans le commerce. Mieux vaut les acheter enrichis en calcium.

Attention aux médicaments !

Certains médicaments contiennent parmi leurs ingrédients inactifs (les excipients) du lactose. Signalez votre intolérance ou celle de votre enfant à votre médecin et à votre pharmacien. Ceci est particulièrement important lorsque votre pharmacien substitue, avec votre accord, un médicament générique à celui prescrit par le médecin. Certains médicaments génériques contiennent du lactose, alors que le médicament de marque correspondant (le princeps) n'en contient pas.



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